ArtículosNúmero 5

La Investigación, el desarrollo y la innovación en la Unión EUROPEA. El programa EMRP y su continuación a través del Programa EMPIR

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Michael Huch
Coordinador del Programa
Conjunto de EURAMET

José A. Robles
Centro Español de Metrología
Miembro del Comité EMRP

La metrología se considera un vector de competitividad en las sociedades tecnológicamente avanzadas, y debido a ello, desarrollar y mejorar la capacidad de medición de un país es esencial para potenciar y apoyar los procesos de innovación tecnológica y desarrollo industrial.

La creciente demanda en metrología y la tendencia hacia actividades mayores y más complejas hacen que sea imposible abordar esta demanda desde cada país e instituto nacional de metrología. Por lo que es necesario coordinar esfuerzos y establecer líneas estratégicas de investigación y desarrollo en Europa.

Consciente de esta realidad conocida como “Paradigma de la Metrología”, Europa puso en marcha a principios de este siglo una serie de programas europeos de investigación metrológica, comenzando con MERA (metrología para el espacio europeo de investigación, septiembre 2002), seguido de iMERA (implementación del MERA, abril 2005), iMERA PLUS (2007), EMRP (2009) y ahora EMPIR, que debe someterse al procedimiento de codecisión entre el Parlamento Europeo y el Consejo. Estos programas han sido desarrollados por los miembros de la organización regional de metrología europea EURAMET, que reúne a todos los Institutos Nacionales de Metrología europeos.

El Programa Europeo de Metrología para la Innovación y la Investigación (EMPIR, en sus siglas inglesas) representa un esfuerzo por alinear las políticas nacionales en materia de investigación e innovación en metrología con los objetivos perseguidos por la Unión Europea en materia de I+D+i, definidos en el nuevo programa marco para la financiación de las actividades de I+D+i ,«Horizonte 2020».

Este artículo informa sobre el actual Programa Europeo de Investigación en Metrología (EMRP) e introduce la propuesta de continuarlo a través de EMPIR.

PALABRAS CLAVE
Metrología, EURAMET, Investigación, Innovación, Capacity building, EMRP, EMPIR

Metrology is considered a competitiveness vector in technologically advanced societies and due to this, developing and improving the available measurement capabilities of a country is essential for strengthening and supporting technological innovation and industrial development processes.

The ever increasing demand for metrology and the trend towards bigger and more complex activities make it impossible to address this demand from single country and its national metrology institute. It is necessary, therefore, to coordinate efforts and establish strategic lines of research and development in Europe.

At the beginning of this century, Europe, being aware of this reality called “Paradigma of Metrology”, initiated a series of European coordinated metrology research programmes, starting with MERA (Metrology for the European Research Area, September 2002), and continuing with iMERA (implementing the MERA, April 2005), iMERA PLUS (2007), the EMRP (2009) and now the EMPIR which is still subject of co-decision procedure of the European Parliament and the Council. All these programmes have been developed by the members of the regional metrology organization EURAMET which brings together all European National Metrology Institutes.

The European Metrology Programme for Innovation and Research (EMPIR) represents an effort to coordinate national policies in metrology, research and innovation and align those with the European Union objectives in R&D&I, defined in the new framework programme for financing R&D&I activities «Horizon 2020».

This article informs about the current European Metrology Research Program (EMRP) and introduces the proposal of continuing this programme as EMPIR.

KEY WORDS

Metrology, EURAMET, Research, Innovation, Capacity building, EMRP, EMPIR

Introducción

Hoy en día, la metrología es considerada por muchos economistas como vector de competitividad de las sociedades tecnológicamente avanzadas, pero pese a sus más de 5000 años de existencia, todavía sigue siendo, para gran parte de la sociedad, una gran desconocida. No obstante, sigue resultando difícil explicar la necesidad de su evolución y desarrollo, contemplándose como materia transversal en los planes nacionales de investigación y desarrollo.

Desarrollar y mejorar la capacidad de medición de un país, es esencial para potenciar y apoyar los procesos de innovación tecnológica y desarrollo industrial como elemento diferenciador de economías emergentes. Nuestra capacidad de medición define los límites de posibilidades de desarrollo industrial. Lo que no podemos medir, generalmente no lo entendemos suficientemente y no podemos producirlo con exactitud ni controlarlo con garantías.

La ciencia, la tecnología, la industria, el comercio, la protección del medio ambiente y también la salud y calidad de vida (bienestar) de los ciudadanos, dependen de medidas exactas, reproducibles, consistentes y aceptadas internacionalmente, y es por ello, que la demanda en metrología está creciendo de forma constante, y es de esperar un mayor aumento en esta década. Entre los factores que coadyuvan esta tendencia se pueden mencionar los tres siguientes:

  • la mayor complejidad de los procesos y tecnología aplicados en la industria, que requiere mayores rangos de medida y menores incertidumbres,

  • la aparición de nuevas aplicaciones en áreas tecnológicas, como la nanotecnología, nuevos materiales o la biotecnología,

  • el mayor valor reconocido a la metrología en disciplinas clásicas, tales como la medicina o la seguridad alimentaría, así como su contribución para abordar los retos sociales actuales, como la eficiencia energética y la protección del medio ambiente.

Esta realidad viene claramente expresada en el reciente documento de la Comisión Europea, relativo a la evaluación del impacto de la propuesta del EMPIR [1] [2]:

La espina dorsal de nuestro mundo de alta tecnología es la metrología, la ciencia de la medición. Todos los aspectos de nuestra vida cotidiana están afectados por ella. Unas mediciones cada vez más precisas y fiables son esenciales para impulsar la innovación y el crecimiento económico en nuestra economía basada en el conocimiento. La medición fiable y trazable permite a la comunidad científica en general construir mejores instrumentos y hacer una mejor ciencia. Abre nuevos territorios a la industria, creando espacio y oportunidades para innovar. Es imprescindible para sustentar y hacer avanzar el conocimiento y los acuerdos con respecto a retos mundiales como la atención sanitaria y el cambio climático.

La resolución de importantes retos sociales depende a menudo de las soluciones que aporta la metrología. Tal es particularmente el caso en los ámbitos de la salud, el medio ambiente y la energía, pero también en otros, como el transporte (vehículos guiados de forma automática, reducción de las emisiones), la agricultura (seguridad de los alimentos) o la seguridad (mediciones de radiación y sustancias químicas, mejora de la seguridad de los datos)”.

La demanda en metrología es creciente y sus campos de actuación son cada vez mayores y más complejos, tal como revelan los Mapas de rutas del reciente estudio realizado por los Comités Técnicos de EURAMET [3].

Esta demanda en metrología es claramente imposible de abordar desde cada país e instituto nacional de metrología, por lo que es necesario coordinar esfuerzos y establecer líneas estratégicas de investigación y desarrollo. Además, es bien sabido que los proyectos realizados en colaboración, suponen una inversión con un elevado efecto multiplicador desde un punto de vista tanto económico como social.

El programa europeo de investigación en metrología (EMRP)

Conocedora de esta realidad, Europa puso en marcha a principios de este siglo los programas europeos MERA [4] (metrología para el espacio europeo de investigación, septiembre 2002) e iMERA (implementación del MERA, abril 2005) [5], contribuyendo ambos a la investigación coordinada. Su primera fase se implantó a través del iMERA PLUS (2007) [6], y en 2009 se lanzó el programa de investigación coordinada en metrología (EMRP) [7], dirigido por la organización regional de metrología europea, EURAMET, que reúne a 37 institutos nacionales de metrología europeos.

El Programa Europeo de Investigación en Metrología, EMRP es un programa a largo plazo para el conjunto de la Investigación y el Desarrollo en la comunidad metrológica de alto nivel europea. La primera etapa de la iniciativa empleó el esquema ERA-NET Plus del VII Programa Marco de la Unión Europea para cofinanciar 21 proyectos metrológicos con un valor total de 64,6 M€, con fondos europeos (21 M€ Comisión) y fondos nacionales (43,6 M€ los estados miembros). Se inició en 2008 y terminó en el año 2011. Los proyectos han cubierto cuatro áreas temáticas (electricidad y magnetismo, longitud, salud y SI y metrología fundamental), dando lugar a su vez a 300 artículos y 390 presentaciones en conferencias de alto nivel y desarrollando 110 nuevos dispositivos. Asimismo, han participado 37 industrias en los proyectos anteriores.

La segunda fase, conocida como el Programa Europeo de Investigación en Metrología (EMRP), se implementó como una iniciativa bajo el artículo 185 (antiguo artículo 169) del Tratado de funcionamiento de la Unión Europea (TFUE). El EMRP fue aprobado en el año 2009 por el Parlamento y el Consejo, por un total de 400 millones de euros, a desarrollar en siete años y cinco convocatorias, con una contribución a partes iguales entre los Estados miembros (hoy hay 23 Estados miembros que participan en el programa) y la Comisión Europea, tal como muestra la siguiente figura 1.

Fuente: EURAMET/EMRP. Fig. 1: Circulación de recursos del EMRP Art. 185

Artículo 185 del TFUE (antiguo Artículo 169 Tratado CE) establece lo siguiente:

En la ejecución del programa marco plurianual, la Comunidad podrá prever, de acuerdo con los Estados miembros interesados, una participación en programas de investigación y desarrollo emprendidos por varios Estados miembros, incluida la participación en las estructuras creadas para la ejecución de dichos programas”.

Cuando se presentaron a la Comisión Europea las primeras propuestas para programas de investigación con arreglo al artículo 185 en 2005/2006, pronto quedó claro que la Unión se abstendría de participar en las estructuras de ejecución. En su lugar, prefería proporcionar una cofinanciación significativa a las iniciativas, puesto que la Unión Europea apoyaba en gran medida los objetivos de los programas de investigación coordinada y conjunta a nivel europeo.

Unos años más tarde, durante la evaluación de mitad del período del Programa EMRP (publicada en 2012), el panel de expertos independientes admitió “ El Artículo 185 es un instrumento casi perfecto para la programación conjunta dentro de la comunidad metrológica…” [8]

Los objetivos del Programa eran, fundamentalmente, y siguen siendo (la fecha límite para la última convocatoria ha sido octubre de 2013), acelerar la innovación y la competitividad, la generación de resultados y conocimiento y el desarrollo de nuevas capacidades de medida. El programa se estructura en dos grandes temáticas:

  • Grandes Retos: salud, energía, medioambiente y nuevas tecnologías.
  • Metrología Fundamental y Aplicada: nuevas definiciones de las unidades de medida y mejora de su realización práctica.

EURAMET gestionó este programa de abajo hacia arriba, es decir, los contenidos para la convocatoria de propuestas eran generados principalmente por expertos de institutos de metrología, pero incluían a partes interesadas (”stakeholders”) entendidas en el tema de la convocatoria (por ejemplo, energía, medio ambiente o salud). La primera ola de ideas, sin ser muy alterada, se desarrolla para convertirse en los temas de investigación estratégica, que representan la convocatoria de propuestas. En una tercera fase, los proyectos seleccionados pueden reforzarse con el conocimiento y aportación de entidades de investigación no metrológica. Véase la figura 2 para una presentación gráfica de este proceso.

Fuente: EURAMET/EMRP. Figura 2: convocatoria EMRP y proceso de selección

Se han desarrollado hasta la fecha, a falta de la última convocatoria (2013), más de cien proyectos conjuntos, la mayoría todavía en curso, por valor de más de 350 millones de euros. Los proyectos tienen en cuenta el amplio alcance de la metrología y cubren la investigación fundamental aplicada, los patrones de medida, métodos de medida y la investigación en campos horizontales como la energía, el medio ambiente, la salud y la industria. Además de los principales socios del proyecto, han participado 155 participantes externos no financiados (aproximadamente 50% de la industria y 50% de organizaciones de investigación). Se han otorgado más de 240 ayudas (research grants) por un valor de 27 millones, principalmente a investigadores de fuera del sector metrológico. Para mayor información se puede consultar:

http://www.euramet.org/index.php?id=emrp_calls_and_projects

La colaboración de los 23 Estados europeos en este programa está facilitando la generación de la masa crítica necesaria para que Europa dé una respuesta adecuada a la creciente demanda de investigación metrológica en las fronteras del conocimiento.

El programa europeo de metroloía para la innovación y la investigación (EMPIR)

En la actualidad se está discutiendo dentro del Parlamento y del Consejo Europeo una propuesta de continuación del programa EMRP, el Programa Europeo de Metrología para la Innovación y la Investigación (EMPIR) [2]. Para mayor información puede consultar:

http://www.era.gv.at/space/11442/directory/11691/doc/32697.html

El programa EMPIR representa un esfuerzo por alinear las políticas nacionales en materia de investigación e innovación en metrología, con los objetivos perseguidos por la Unión Europea en materia de I+D+i, definidos en el nuevo programa marco para la financiación de las actividades de I+D+i «Horizonte 2020». Esto ha de potenciar la participación activa de los Institutos Nacionales de Metrología y partes interesadasen el desarrollo del Espacio Europeo de Investigación. En este sentido, el EMPIR contribuirá a los objetivos establecidos en la estrategia «Europa 2020», la «Unión para la Innovación», el «Espacio Europeo de Investigación» y el programa marco «Horizonte 2020».

Durante la elaboración del EMPIR se han tenido en cuenta varios aspectos: (1) las condiciones de partida y la realidad del panorama metrológico europeo; (2) la necesidad de orientar las actividades de I+D+i en metrología hacia los grandes desafíos del futuro y al desarrollo del Sistema Internacional de Unidades, SI; (3) el compromiso con la sostenibilidad y el fortalecimiento de las capacidades de I+D+i disponibles en metrología y la búsqueda de un adecuado equilibrio entre investigación básica, investigación orientada, investigación aplicada e innovación, (4) la eliminación de las barreras existentes entre investigación e innovación a través del diálogo y la colaboración entre todos los agentes y el fomento de la normalización y la integración de la metrológica europea con iniciativas de construcción de capacidades (capacity building).

Los objetivos globales de EMPIR, establecidos en la propuesta CE de cofinanciación [2], son los siguientes:

  • aportar soluciones de metrología integradas y ajustadas a su finalidad, que sirvan de apoyo a la innovación y a la competitividad industrial, así como tecnologías de medición que permitan abordar retos sociales como la salud, el medio ambiente y la energía, incluido el apoyo a la elaboración y aplicación de políticas;
  • crear un sistema europeo integrado de investigación en metrología, con una masa crítica y un compromiso activo a escala regional, nacional, europeo e internacional.

El EMPIR aportará soluciones a ciertas debilidades que se han evidenciado en el desarrollo del programa EMRP. Concretamente, tiene los siguientes objetivos:

  • Una mayor atención a la innovación y la captación industrial incluyendo nuevas medidas para ayudar a disminuir la brecha entre la innovación y el aprovechamiento de las inversiones privadas.
  • El fomento de la normalización a través de un nuevo módulo específico del programa y con un enlace a las organizaciones europeas de normalización y otros actores. Se estima que “al menos el 60 % de los Comités Técnicos del CEN/CENELEC /ISO/IEC y organismos equivalentes de normalización se beneficiarán directamente con los resultados de los proyectos del programa EMPIR”.
  • Facilitar la participación de países con sistemas metrológicos poco desarrollados, fomentando su capacity building. Asimismo, desarrollando medidas complementarias dirigidas tanto al fortalecimiento de las organizaciones como al desarrollo de la capacidad humana.
  • Mayor apertura a la participación externa (universidades, industria, centros de investigación…) con participación directa en el programa. El objetivo es que alrededor de un 15 % del presupuesto total (una cantidad equivalente a 90 millones de euros) sea destinado a estas entidades.

La gestión del Programa se realizará de nuevo por EURAMET, basada en la estructura existente para la gestión del programa EMRP y avalada por el informe intermedio del panel de expertos independientes, encargado por la Dirección General de Investigación e Innovación [8]. La estructura de EURAMET (Figura 3) garantiza un alto nivel de integración científica, de gestión y de financiación. (requisito del art. 20 de Horizonte 2020)

Fuente: EURAMET/EMRP. Figura 3: Organización de EURAMET

Con la adopción formal del EMPIR, el Comité EMRP pasará a ser el Comité EMPIR, pero seguirá siendo el máximo órgano de implementación del programa. El Comité está compuesto por 28 de los 37 miembros de EURAMET que participarán en el EMPIR.

Las actividades del EMPIR se estructurarán en cuatro módulos, como se muestra en la figura siguiente: ciencia y grandes retos, innovación, investigación pre-normativa y capacity building.

Figura 4: módulos EMPIR

Los módulos están cuidadosamente diseñados para generar el impacto adecuado de la metrología en la cadena de creación de valor (Figura 5) y al mismo tiempo, facilitar la especialización e integración de la metrología europea.

El módulo de ciencia:

  • Se centra en la metrología científica orientada a la excelencia.
  • Aborda los grandes retos, principalmente, medio ambiente, energía y salud.
  • Responderá a intereses de alto nivel de la UE, OMM…
  • Apoya intereses integrados por la normalización y la captación industrial.
  • Está reflejado en los mapas de rutas de los Comités Técnicos de EURAMET.

Fuente: EURAMET/EMRP. Figura 5: Instrumentos EMPIR en la cadena de creación de valor

El módulo de innovación:

  • Responde a necesidades industriales de soluciones metrológicas
  • Aborda la “brecha de innovación” con proyectos de transferencia de tecnología. (Véase la Figura 6).
  • Realiza una selección tecnológica de proyectos de I+D en función de su potencial para aplicaciones de patentes y acuerdos de licencia.
  • Promueve invenciones tecnológicas.

Fuente: EURAMET/EMRP. Figura 6: Proceso de creación de valor. Brecha de innovación

El módulo pre-normativo:

  • Atiende a las necesidades de organizaciones de normalización, p. ej. CEN, CENELEC, ETSI e ISO, CEI, UIT, para la metrología asociada con el establecimiento de trazabilidad al SI.
  • Respalda directivas y regulaciones europeas y allana el camino al mercado para bienes y servicios innovadores.

El módulo de Capacity Building:

  • Permite mejorar continuamente las capacidades I+D europeas de medición, hacia mejores servicios para la industria y otras partes interesadas y coordinadas en función de las necesidades de las partes interesadas; evitando duplicidades.
  • Prevé proyectos de Capacity Building(dirigidos principalmente a países en desarrollo) con actividades relacionadas con el desarrollo institucional, de recursos humanos y de capacidades técnicas.
  • Sigue una estrategia orientada a la demanda.
  • Cubre mecanismos para incluir fondos estructurales.
  • Incluye medidas complementarias proporcionadas por EURAMET e.V.

El EMPIR se desarrollará entre los años 2014 y 2024 con 7 convocatorias anuales entre 2014 y 2020. La figura siguiente muestra la distribución del presupuesto total de 600 millones de euros, distribuido, a partes iguales, entre los Estados que participan en el EMPIR y la Unión Europea.

Figura 7: Distribución de los fondos de inversión para el EMPIR

La puesta en marcha del EMPIR a través de la herramienta Art. 185, supondrá para los Institutos Nacionales de Metrología y los Institutos Designados de lo países firmantes la continuación y la consolidación de la línea de programas de investigación conjunta en metrología, cofinanciados por la UE, como indica la figura 8.

Fuente: EURAMET/EMRP. Figura 8: Programación conjunta de la investigación en metrología

No sólo los Institutos Nacionales de Metrología podrán beneficiarse de esta oportunidad de continuar el desarrollo comenzado con el Programa EMRP, sino que está previsto un presupuesto adicional de 90 M€, que provienen directamente de fondos comunitarios, destinado a la industria, empresas tecnológicas, grupos de investigación, universidades, etc. que tengan capacidad y deseen participar en estos proyectos de investigación en metrología. Esta importante aportación, que supone el 15 % del montante total, es una herramienta fundamental de cohesión y apertura del programa EMPIR a la mejor ciencia y a las aplicaciones industriales.

La interacción con la industria es muy importante, puesto que uno de los impactos que se espera causar es una facturación europea de 400 millones de euros de bienes y servicios nuevos o mejorados significativamente, que pueden atribuirse a actividades de investigación del EMPR y sus predecesores.

El EMPIR es, por tanto, un PROGRAMA abierto a todos los agentes, que promueve la coordinación entre los mismos así como su internacionalización e impulsa, especialmente, la búsqueda de soluciones orientadas a resolver los principales retos de la sociedad europea, que coinciden, en buena medida, con los grandes retos mundiales.

Para informarse sobre como participar o expresar su interés en el Programa EMPIR, se recomienda visitar la página web de EURAMET (www.euramet.org) donde también se pueden encontrar los datos para escribir al coordinador del programa o a la Secretaría de EURAMET.

Conclusiones:

  • La cooperación de los Estados en los Programas europeos de investigación en metrología (MERA, iMERA, EMRP, EMPIR…) está facilitando la generación de la masa crítica necesaria para que Europa dé una respuesta adecuada a la creciente demanda de investigación metrológica en las fronteras del conocimiento, y, al mismo tiempo, intensifique la cooperación de institutos europeos de metrología, facilitando un sistema integrado europeo para la investigación en metrología. En el período 2008 – 2024 se invertirán más de mil millones de euros.
  • El programa EMPIR alinea las políticas nacionales en materia de investigación e innovación en metrología con los objetivos perseguidos por la Unión Europea en materia de I+D+i, definidos en el nuevo programa marco para la financiación de las actividades de I+D+i «Horizonte 2020».
  • EMPIR apoya actividades relacionadas con la innovación a través del desarrollo de nuevas tecnologías, proyectos de investigación conjunta por la industria y la captación industrial, incluyendo nuevas medidas para ayudar a disminuir la brecha entre la innovación y el aprovechamiento de las inversiones privadas. Además, se introduce un nuevo módulo completamente específico dedicado a fomentar la normalización, con un enlace a las organizaciones europeas de normalización y otros actores.
  • EMPIR proporcionará instrumentos que se centren en capacity buildingy se enlacen con otras fuentes de financiación, como los fondos estructurales para apoyar a los países con sistemas metrológicos poco desarrollados o en desarrollo y reducir la diferencia con sistemas metrológicos implantados.
  • EMPIR es un programa abierto a todos los agentes (los INM, Institutos Designados, el mundo académico, institutos de investigación e industria, a nivel nacional y en el extranjero), promoviendo su INTERNACIONALIZACIÓN e impulsando la búsqueda de soluciones orientadas a resolver los principales retos mundiales.
Referencias

[1] SWD (2013) 250 final. Resumen de la Evaluación de Impacto que acompaña al documento Propuesta de DECISIÓN DEL PARLAMENTO EUROPEO Y DEL CONSEJO relativa a la participación de la Unión Europea en un Programa Europeo de Metrología para la Innovación y la Investigación, emprendido conjuntamente por varios Estados miembros. Comisión Europea. Bruselas, 10.7.2013. http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=SWD:2013:0250:FIN:es:PDF

[2]COM (2013) 497 final. Propuesta de DECISIÓN DEL PARLAMENTO EUROPEO Y DEL CONSEJO relativa a la participación de la Unión en un Programa Europeo de Metrología para la Innovación y la Investigación emprendido conjuntamente por varios Estados miembros. Bruselas, 10.7.2013. http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=COM:2013:0497:FIN:es:PDF

[3] Mapas de rutas de Ciencia y Tecnología para la Metrología. Documento de Referencia de los Comités Técnicos de EURAMET e.V. – Actualización del borrador 2012. http://www.euramet.org/index.php?id=roadmaps

[4] Metrología para el espacio europeo de investigación, septiembre 2002 http://www.euramet.org/fileadmin/docs/Publications/iMERA/MERA_final_report.pdf

[5] iMERA Implementación del MERA, abril 2005 http://www.euramet.org/fileadmin/docs/Publications/iMERA/iMERA_DoW_Dec_07_v5.0a_PUBLIC.pdf

[6] iMERA-PLUS, junio 2007 http://www.ptb.de/cms/fileadmin/internet/emrp/iMERA-Plus_final_publishable_report_v1.0.pdf

[7] EMRP. Programa Europeo de Investigación en Metrología http://www.euramet.org/index.php?id=emrp

[8] Evaluación intermedia del Programa Europeo de Investigación en Metrología (EMRP). Informe del Panel de Expertos http://ec.europa.eu/research/evaluations/pdf/archive/other_reports_studies_and_documents/mtr_report_final.pdf

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